A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica
por Moisés Silva

Este ensaio baseia-se numa palestra que apresentei recentemente num encontro da
Evangelical Theological Society, nos Estados Unidos.(1) Quando pediram-me para
apresentar uma palestra numa reunião como aquela, parti do pressuposto de que
os organizadores do evento estavam esperando por algo, se não sensacionalista,
pelo menos provocante e, de preferência, chocante. Foi assim que apresentei um
trabalho cuja tese principal era esta: nossa situação espiritual não tem qualquer
influência sobre a precisão de nossa exegese bíblica.(2)
O que me motivou a propor essa idéia, que para alguns certamente soará estranha,
foi um artigo recente do meu ex-colega, Bruce K. Waltke, que defende uma tese
diametralmente oposta.(3) Waltke começa afirmando que o Espírito Santo exerce
um papel essencial não apenas na revelação da verdade, mas também em sua
interpretação,(4) e mais especificamente na “correta exegese da Escritura
Sagrada.”(5) Segundo Waltke, há uma tendência entre educadores teológicos de
separar exegese de espiritualidade. Apesar de subscreverem a doutrina da
iluminação do Espírito Santo, a maioria dos intérpretes ortodoxos “ignora essa
doutrina na prática.”(6) Ele sugere que o Iluminismo (“com sua ênfase na razão
humana desassistida”) e o realismo escocês (que separou o conhecimento da fé)
podem ser responsáveis “pelo declínio do papel do Espírito Santo na exegese.”(7)
Waltke também faz algumas objeções contra a distinção popular segundo a qual “a
exegese científica pode determinar o sentido do texto, mas apenas o Espírito de
Deus pode internalizá-lo nos corações.” Segundo ele, esse conceito “obviamente
tem alguma validade,” mas “realmente distorce o método exegético e seus
objetivos.”(8) Argumentando que “qualquer assunto deve gerar seu método
apropriado de estudo,”(9) Waltke formula cinco critérios para “uma exegese
confiável”:
(1) “objetiva abrir o exegeta para um encontro com Deus”;
(2) “gera empatia com o autor humano das Escrituras”;
(3) “ama a verdade”;
(4) é sensível para com “a natureza depravada do leitor” e
(5) reconhece que, à vista da soberania de Deus, o exegeta deve ter
“qualificações espirituais apropriadas.”
Eu suponho que nenhum cristão sério faria objeção a esses princípios.(10) Afinal, é
improvável que os cristãos discordem a respeito do objetivo explícito das
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 1 of 8
http://www.monergismo.com/textos/hermeneuticas/interpretacao_moises.htm 22/3/2008
Escrituras. É indiscutível que a Bíblia nos foi dada “não para tornar-nos eruditos,
mas santos.”(11) A educação teológica condena-se a si própria na medida em que
obscurece esse alvo, ao invés de promovê-lo. Em outras palavras, se a verdadeira
tese de Waltke é que a espiritualidade deve estar totalmente integrada na educação
teológica porque o nosso ideal deve ser “a transformação de nossas vidas
espirituais através do Espírito Santo,”(12) eu o aplaudo entusiasticamente e apóio
totalmente o seu esforço.
O problema, entretanto, é que algumas partes do artigo de Waltke parecem estar
debatendo uma tese diferente. Como já mencionei, ele começa com uma referência
à “correta exegese da Escritura Sagrada”(13) e não à transformação espiritual. Mais
adiante no artigo, em conexão com o segundo princípio que enuncia, Waltke
recorre a duas experiências pessoais como meio de ilustrar “a necessidade de uma
disposição [espiritual] correta” se quisermos entender a Bíblia.(14) A primeira
ilustração tem a ver com um antigo professor seu, que lhe ensinou “mais acerca de
textos antigos que qualquer outro professor,” mas que apareceu com uma grosseira
interpretação literal de Gênesis 3.15, a saber, que esse versículo refere-se à “eterna
antipatia entre cobras e a humanidade, e nada mais.”(15) A sua segunda ilustração
é o trabalho de Harold Bloom, The Book of J, caracterizado por interpretações que
“procedem da imaginação de Bloom e não do texto bíblico.” Waltke afirma: “Os
maiores erros textuais e filológicos em exegese empalidecem em importância
comparados aos disparates de Bloom, devido à sua falta de empatia com o autor
inspirado.”(16) Waltke se pergunta como tais interpretações são possíveis. Sua
resposta clara — no contexto do artigo como um todo — é que elas resultam de
uma falta de espiritualidade adequada.
Infelizmente, há duas peças importantes de contra-evidência. Uma delas Waltke
prontamente reconhece, a saber, o excelente trabalho exegético de eruditos
científicos que não se submetem necessariamente à autoridade das Escrituras e ao
senhorio de Cristo. Ele diz: “O método científico de exegese à parte da formação
espiritual do intérprete parece funcionar. Aqueles de nós que assistem à
conferência anual da Sociedade de Literatura Bíblica muitas vezes encontram
melhor exegese nos trabalhos eruditos lá apresentados do que no púlpito aos
domingos pela manhã.”(17) Em outra parte, ele comenta: “Ocasionalmente,
eruditos que não pretendem estar sendo guiados pelo Espírito lêem o texto com
mais perspicácia do que aqueles que reivindicam tal direção, porque eles lêem
mais diligentemente e com mais empatia.”(18)
Na verdade, podemos substituir a palavra “ocasionalmente” por “rotineiramente.”
Suponha-se que puséssemos juntos cinco especialistas em literatura Paulina, que,
apesar de descrentes, tivessem julgamentos sóbrios e geralmente respeitados;
suponha-se, também, que trouxéssemos cinco cristãos piedosos, cuja sensibilidade
espiritual fosse reconhecida por todos que os conhecessem, mas que não tivessem
treinamento teológico, nas línguas originais, e em outros elementos de
hermenêutica bíblica. Suponha-se, ainda, que peçamos a todos eles para nos darem
uma explicação de quinze minutos sobre o sentido de 2 Coríntios 2.5-17. Qual
grupo tem a melhor probabilidade de oferecer “a exegese correta” daquela
passagem? (Confesso que, realmente, de outra perspectiva, os crentes do grupo
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 2 of 8
http://www.monergismo.com/textos/hermeneuticas/interpretacao_moises.htm 22/3/2008
poderiam ter um melhor “entendimento” da passagem, mas vamos adiar um pouco
mais esta questão.)
Tudo isto me leva à outra peça de contra-evidência. Embora seja fácil encontrar
entre os estudiosos protestantes idéias afrontosas, que podem ser atribuídas a
pressuposições “liberais” ou ímpias, quem de nós já não ouviu numerosas
interpretações bizarras, esquisitas e até ridículas propostas por crentes humildes,
cujas vidas consagradas e de oração nos deixam envergo-nhados?(19) Parece
patente que dificilmente poderemos estabelecer uma correspondência recíproca
entre espiritualidade e “correta exegese.” De fato, se fosse suficientemente
petulante, eu poderia ser capaz de provar que há uma proporção inversa entre as
duas!
Todos já passamos por esse problema. Lembro de meu constrangimento quando
dava um curso sobre Paulo no Westmont College e um aluno muito esperto
comentou que, dos dois livros principais que eu havia designado como leitura
obrigatória, o liberal era muito melhor e mais fascinante que o evangélico!
Uma solução para essa aparente dificuldade poderia ser descrita como
“minimalista.” De acordo com esta solução (aceita por muitos talvez
inconscientemente), se tivermos um erudito crente tão preparado intelectualmente
quanto um liberal, a interpretação do crente será melhor que a do descrente — e,
presumivelmente, a exegese de um crente cujas qualificações acadêmicas e
treinamento intelectual sejam fortes, e que regue o seu trabalho exegético com
oração, será mais precisa que a de outro cristão cuja espiritualidade é fraca. Assim
sendo, segundo essa visão minimalista a precisão de uma interpretação é, na
verdade, afetada por qualificações intelectuais, habilidades adquiridas e
experiência exegética, mas também se admite que a espiritualidade faz algum tipo
de diferença.
Essa forma de abordar o problema reflete um esquema dualístico do tipo naturezagraça
e trivializa a obra do Espírito. Sugere que a nossa razão, os nossos dons
naturais, e as nossas habilidades humanamente desenvolvidas levam-nos até um
ponto, e daí em diante o Espírito nos dá um pequeno empurrão adicional. Bem,
confesso que sou vantiliano demais para ficar satisfeito com esse enfoque.(20)
Uma solução alternativa para o problema — talvez a perspectiva mais comum
entre os professores de teologia — é reconhecer que o estado espiritual do
intérprete não é um indicador preciso de pureza exegética e, ao invés disso,
focalizar na área da aplicação. De acordo com essa visão, a exegese como tal pode
ser feita por qualquer um: o que distingue o crente de um descrente, o cristão
maduro do imaturo, é a apropriação da verdade que foi interpretada. Há um
elemento de verdade nessa posição, e meu próprio ponto de vista pode estar
relacionado com ela, como iremos ver. Entretanto, da forma como geralmente é
exposta, esta posição é enganosa por diversos motivos.
Em primeiro lugar, ela faz uma dicotomia muito radical entre exegese e aplicação.
Embora possamos preservar algumas diferenças importantes entre esses dois
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 3 of 8
http://www.monergismo.com/textos/hermeneuticas/interpretacao_moises.htm 22/3/2008
aspectos, os estudos mais recentes têm deixado claro que o envolvimento pessoal
do intérprete está inseparavelmente ligado à exegese em todos os níveis. Em
segundo lugar, esse enfoque termina por separar a mente do coração —
exatamente o que os seus proponentes querem evitar. O fato é que a Bíblia
realmente refere-se à “mente” e ao “entendimento” quando fala da nossa
dependência de Deus. Indubitavelmente, estes e outros termos têm uma referência
mais ampla do que o estritamente intelectual — e este é exatamente o ponto. O
coração é a mente, e a mente é o coração. É inconcebível, talvez mesmo blasfemo,
sugerir — mesmo por implicação — que o Espírito Santo não está envolvido no
processo interpretativo.
Eu gostaria de propor que a verdadeira chave do nosso problema é outra distinção,
mais fundamental: não a dicotomia exegese/aplicação, mas o reconhecimento de
que a Bíblia é tanto um livro divino como humano. A freqüente observação de que
a Bíblia deveria ser lida como qualquer outro livro é normalmente entendida num
sentido negativo, como se refletisse o ponto de vista dos pensadores iluministas,
que achavam que era inadequado interpretar a Bíblia levando em consideração a
sua singularidade. Curiosamente, até mesmo um evangélico conservador como R.
C. Sproul reconhece que a primeira regra de interpretação é: “A Bíblia deve ser lida
como qualquer outro livro.”(21)
Obviamente, é um falso dilema dizer que a Bíblia deve ser lida ou como qualquer
outro livro ou como um livro especial. De fato, cometeremos um erro fatal, a menos
que leiamos a Bíblia tanto como qualquer outro livro quanto como um livro
totalmente singular. Na medida em que a Bíblia foi escrita em uma língua humana
como o grego, é preciso aplicar as regras relevantes ao estudo do grego. E todos
nós reconhecemos que não é necessário ser um cristão para ser um perito nesse
assunto. Outra vez, como a Bíblia reflete eventos históricos, deve-se fazer uso dos
dados arqueológicos, e não-cristãos com treinamento nessa área são muito mais
confiáveis em identificar camadas arqueológicas do que cristãos que, embora
totalmente piedosos, nunca estiveram envolvidos numa escavação. E assim por
diante.
Talvez possamos entender melhor este assunto se pensarmos em exemplos de
outras circunstâncias da vida. Certos indivíduos são naturalmente mais capazes
que outros quando dirigem um carro. Imaginemos, por exemplo, Pedro, um nãocristão,
um motorista nato cujas habilidades são totalmente confiáveis. E
imaginemos João, um crente consagrado, mas que é um inepto total ao volante. Eu
não creio que qualquer um de nós iria pensar que a confissão cristã de João
devesse ter um notável efeito na sua habilidade ao volante, comparada à de Pedro.
Isto não significa sugerir que Deus não está interessado na maneira como João
dirige, ou que João não deve fazer desse assunto um motivo de oração, ou que o
Espírito, em sua soberania, não protegerá de alguma forma o dirigir incompetente.
Em outras palavras, a última coisa que queremos é separar a identidade cristã de
João de qualquer outro aspecto de sua vida, incluindo a sua maneira de dirigir.
Mas ainda assim é verdade que nós nunca associamos a habilidade para dirigir
como tal (nem os seus resultados!) com o nível de espiritualidade de um indivíduo.
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 4 of 8
http://www.monergismo.com/textos/hermeneuticas/interpretacao_moises.htm 22/3/2008
Vamos usar outro exemplo, o de J. Gresham Machen, que escreveu a clássica
gramática grega New Testament Greek for Beginners (“Novo Testamento Grego para
Iniciantes”). Machen foi um erudito competente e profundamente firme em sua fé
reformada. Mas, suponhamos que, nos seus tempos de estudante, quando
estudava teologia sob a orientação do liberal Herrmann, a direção de sua fé tivesse
tomado um rumo errado. Suponhamos que ele tivesse se tornado um liberal. Ele
teria escrito uma gramática pior? Talvez possamos argumentar de modo contrário:
que ele pudesse ter se envolvido mais profundamente com questões de filologia e
assim tivesse produzido uma gramática ainda melhor! Cabe ainda perguntar se
temos alguma certeza de que, durante a produção dessa gramática, ele estava
vivendo em uma estreita comunhão com o Senhor, em lugar de estar
experimentando algum tipo de esfriamento? Claro, ele deve ter estado em íntima
comunhão com Deus, deve ter buscado a bênção divina, deve ter feito o seu
trabalho dentro do contexto de uma espiritualidade vigorosa. E podemos estar
certos de que o Espírito teria honrado tudo isto. Mas será que podemos inferir que
a exatidão do seu trabalho dependia da sua condição espiritual?
Precisamos reconhecer que muito — na verdade, a maior parte — do que se inclui
sob o título de exegese, tem a ver com os aspectos humanos da Bíblia, como, por
exemplo, decifrar variantes decorrentes da transmissão textual feita por escribas
humanos, identificar formas verbais de uma linguagem humana, classificar os
relacionamentos lógicos do discurso humano, reconstruir eventos da história
humana, avaliar o significado de uma cultura humana. Mesmo sob a categoria de
discussão teológica, muita coisa tem a ver com aspectos humanos. Walter Kaiser
conta-nos a história de um professor renomado que ilustra bem este ponto. Certa
feita, numa aula, esse professor foi levado a
discutir a sua compreensão do sentido de Romanos 1-5. Com uma
eloqüência incomum e excelente exegese, ele percorreu esses capítulos
com uma habilidade precisa, afirmando que todos na classe haviam
pecado e portanto estavam destituídos da glória de Deus. Mas aqueles
que cressem no sacrifício do Filho de Deus por seus pecados não seriam
apenas justificados; não, eles seriam declarados justos por um Deus que
justificava pecadores, assim como faria um juiz ao suspender um
processo que tivesse deixado de provar a culpa do réu. Raramente [diz
Kaiser] eu ouvi um tratamento tão ousado e justo desse texto de Paulo.
(22)
Então, um estudante judeu perguntou um tanto constrangido se ele realmente
acreditava em tudo aquilo, ao que o professor respondeu: “Quem disse alguma
coisa sobre acreditar?” É evidente que a maioria dos cristãos, inclusive muitos que
são genuinamente espirituais, não seriam capazes de apresentar uma explicação
teológica de Romanos 1–5 como esse erudito descrente fez. E a razão, novamente, é
que a argumentação daqueles capítulos está repleta de elementos humanos, para
cuja apreciação requer-se treinamento e habilidades especiais.
Resumindo: quer gostemos de admitir ou não, a maioria de nós que ensinamos
reconhece que não há correspondência previsível entre a espiritualidade de um
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 5 of 8
http://www.monergismo.com/textos/hermeneuticas/interpretacao_moises.htm 22/3/2008
estudante e a sua capacidade de entender um texto e produzir um trabalho
exegético preciso. É simplesmente isto o que eu quis dizer no início, quando
estabeleci a minha tese de que a nossa condição espiritual não tem relação com a
perfeição da nossa exegese bíblica.
Mas é claro que a Bíblia é muito mais que um livro humano. Sim, ela tem que ser
lida como qualquer outro livro, mas deve também ser lida como nenhum outro
livro. Afinal de contas, as qualidades divinas das Escrituras raramente são sujeitas
à investigação erudita. Se Deus é o autor supremo das Escrituras, se a sua
revelação pretende guiar-nos a um relacionamento com ele, e se ninguém conhece
a mente de Deus senão o seu próprio Espírito, então, claramente e sem discussão,
devemos receber o Espírito e ser sensíveis a ele — em outras palavras, devemos ser
espirituais — antes de podermos esperar entender as Escrituras em seu sentido
supremo e autêntico. E seria um desastre completo se nós déssemos aos nossos
estudantes de teologia a impressão de que, com respeito ao propósito essencial da
Bíblia, um coração submisso fosse opcional.
A verdade, entretanto, é que uma grande parte do que ocorre na educação
teológica tem a ver com a dimensão puramente humana das Escrituras. A razão
disso é muito simples, a saber, a grande distância que nos separa do mundo bíblico
— linguística, geográfica, temporal e culturalmente. Se fôssemos estabelecer um
seminário no final do primeiro século em Corinto, não precisaríamos de cursos de
grego e nem de aprender muitos aspectos exegéticos relacionados com a língua.
Em outras palavras, é o nosso próprio Sitz-im-Leben (“contexto”), e não algum
problema inerente à Bíblia, que requer que uma parcela significativa de nosso
currículo seja devotada a esses elementos humanos das Escrituras. Certamente não
devemos sentir-nos culpados ou frustrados pelo fato de que pessoas “não
espirituais” saem-se muito bem em relação a tais tarefas.
Não é preciso dizer, ainda, que não apenas os nossos trabalhos exegéticos, mas
cada aspecto da nossa existência — inclusive dirigir o nosso carro — deve estar
integrado à nossa identidade cristã, e isto significa oração, um espírito de
obediência e o compromisso de subordinar tudo ao grande objetivo de santificar o
nome de Deus. Mas isto é impossível sem o ministério do Espírito, que testifica a
verdade de que somos filhos de Deus, que renova nossas mentes para que
possamos entender as coisas de Deus, e que transforma os nossos corações para
que possamos aprender a fazer apenas o que é agradável ao Pai.
__________________________
Notas
1 Esta palestra também foi apresentada aos alunos e professores do Seminário
Presbiteriano Rev. José Manoel da Conceição (São Paulo), em junho de 1995.
2 Num certo sentido, quero insistir que a nossa condição espiritual tem tudo a ver
com a precisão de nossa exegese bíblica. Mas, esse reconhecimento, sobre o qual
devo falar mais adiante, ameaça domesticar o meu ponto principal. Assim sendo,
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 6 of 8
http://www.monergismo.com/textos/hermeneuticas/interpretacao_moises.htm 22/3/2008
vamos ignorar por enquanto esta consideração.
3 Bruce Waltke, “Exegesis and Spiritual Life: Theology as Spiritual Formation,”
Crux 30/3 (setembro 1994) 28-35.
4 Curiosamente, Waltke diferencia o papel do Espírito na interpretação do seu
papel de “confirmar a verdade” (que ele coloca ao lado da revelação e inspiração
como sendo uma parte da história da redenção). Não está claro se ele usa essa frase
como equivalente à doutrina do “testemunho interno do Espírito,” que refere-se
mais à aplicação (“subjetiva”) da redenção do que aos eventos (“objetivos”) da obra
da redenção.
5 Ibid., 28.
6 Ibid.
7 Ibid., 29.
8 Ibid.
9 Ibid., 30.
10 Realmente, algumas das formulações de Waltke são discutíveis. Por exemplo, eu
hesito em falar de textos bíblicos como tendo uma natureza impessoal, em
contraste com o caráter pessoal tanto dos autores das Escrituras como do intérprete
(pp. 30, 33). Quando alguém fala comigo, é apropriado distinguir as suas palavras
da sua pessoa? Não é a minha pessoa revelada exatamente no que digo?
11 Essas palavras, ditas numa devocional por E.J. Young quando eu era aluno do
Westminster Theological Seminary, estão profundamente marcadas em minha
memória. Como meu professor de hebraico, ele me fascinava pela sua erudição, e
eu sempre me perguntava como esse professor erudito relacionava sua cultura à
sua santificação.
12 Waltke, “Exegesis,” 35.
13 Ibid., 28.
14 Ibid., 32.
15 Ibid.
16 Ibid.
17 Ibid.,29 (ênfase minha). Waltke acrescenta: “Entretanto, eu nunca ouvi uma
oração feita naquela sociedade erudita.” O ponto de Waltke com este comentário
parece contradizer a sua tese de que a espiritualidade é essencial para a “correta
exegese.” A falta de oração nas reuniões da Society of Biblical Literature parece
confirmar o argumento de que a falta de espiritualidade muitas vezes é
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 7 of 8
http://www.monergismo.com/textos/hermeneuticas/interpretacao_moises.htm 22/3/2008
acompanhada de uma melhor exegese do que aquelas que costumamos ouvir nos
cultos das nossas igrejas.
18 Waltke, “Exegesis,” 32.
19 E, falando apenas por mim mesmo, não posso estabelecer uma conexão entre
“meus altos e baixos espirituais” e os resultados do meu trabalho exegético.
20 Cornelius Van Til foi professor de Apologética no Westminster Theological
Seminary, e a sua apologética pressuposicionalista tem influenciado muitos
estudiosos reformados. Ver o artigo de Ricardo Q. Gouvêa, “Calvinistas Também
Pensam: Uma Introdução à Filosofia Reformada,” Fides Reformata 1/1 (1996) 48-59
[Nota do Editor].
21 R.C. Sproul, Knowing Scripture (Downers Grove, IL: InterVarsity, 1978).
Embora a Bíblia esteja numa categoria singular por causa da inspiração, “em
questões de interpretação, a Bíblia não assume qualquer tipo especial de mágica
que muda os padrões literários básicos de interpretação” (p. 63). “Para iluminar o
significado espiritual de um texto o Espírito Santo é muito importante. Mas para
discernir a diferença entre narrativa histórica e metáfora, a oração não é uma
grande ajuda, a menos que envolva fervorosas súplicas a Deus para dar-nos
mentes claras e corações puros para vencermos os nossos preconceitos” (p. 64).
22 Walter C. Kaiser, Jr., e Moisés Silva, An Introduction to Biblical Hermeneutics:
The Search for Meaning (Grand Rapids: Zondervan, 1994), 167. O argumento de
Kaiser é que sem a obra do Espírito as pessoas não podem receber verdades
espirituais. O meu argumento é um pouco diferente.

Este site da web é uma realização de
Felipe Sabino de Araújo Neto®
Proclamando o Evangelho Genuíno de CRISTO JESUS, que é o poder de DEUS para salvação de todo aquele que crê.
TOPO DA PÁGINA
Estamos às ordens para comentários e sugestões.
Livros Recomendados
Recomendamos os sites abaixo:
Academia Calvínia/Arquivo Spurgeon/ Arthur Pink / IPCB / Solano Portela /Textos da reforma / Thirdmill
Editora Cultura Cristã /Edirora Fiel / Editora Os Puritanos / Editora PES / Editora Vida Nova
A Função do Espírito Santo na Interpretação Bíblica – Moisés Silva Page 8 of 8

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *